被壓榨的一代:中產階級消失真相,是什麼讓我們陷入財務焦慮與生活困境?

內容簡介

拚經濟,但有多少拚進你的口袋?

育兒、教育、住房等生活成本飛升,實質薪資卻成長停滯,

作為被剝奪感最深的一代,我們還有什麼辦法,能為自己找到出路……

──零工經濟時代另類必讀之作──

★《紐約時報》評選二〇一八年夏季最佳讀物

★《出版者週刊》十大政治與社會現實選書

★《金融時報》、《時人雜誌》、《衛報》等國際重要媒體熱烈推薦

當律師、教授、會計師、工程師、醫療人員……都不再是中產階級,

你是否也會掉入貧窮線之下?

中產階級理應是消費力強大、帶動經濟成長的中堅族群,

然而,在所得成長緩慢,以及維持社會地位成本上升的夾殺之下,

不得不改變自已的志向與工作型態,做到累死,結果卻不如預期。

但這些,都不是你的錯!

看清經濟趨勢與制度的本質,才能找出解決之道。

《被壓榨的一代》揭露中產階級生活困境,在訪談過程中,作者發現有許多家庭無力負擔養育孩子的費用,即便是看似不用為錢煩惱的單身貴族,也為維持生活水平而苦惱。這些來自各行各業的受訪對象,有教授、律師、會計師、工程師、護理人員……等等,他們曾以為「自己接受的職業訓練或個人背景,能確保過上舒適的中產階級生活」,事實卻不是如此。教師不得不在放學後開Uber賺錢、機器人取代藥劑師、護理師等醫療工作者,高知識分子只能在大學兼任授課,永遠等不到正式教職。他們對財務焦慮、對工作氣憤、甚至對深陷膠著的自己感到羞愧不已。

本書作者艾莉莎.奎特是非營利組織「經濟困難報告計畫」的執行主編,該組織致力於報導不平等的社會現象。面對當前困局,奎特試圖從政策面、現實面,與心理面給出解決方案。本書不只忠實呈現中產階級的難題,更流露出深切的人文關懷與社會責任感。

在一個選擇有限的經濟環境中,

本書促使受薪族檢視自己的生活、剖析當前局勢,避免隨波逐流。

好評推薦

「出問題的是壓榨人的結構與社會,不是個人與道德。我們沒有失敗;是資本主義誤了我們。如同奎特對讀者的提醒,以及書中每一個故事所闡述的道理,我們明白自己所面臨的經濟困境,並非憑一己之力或更好的財務管理就能解決。」──《紐約時報書評》(The New York Times Book Review)

「作者分享陷入經濟困難家庭的故事,以及現象背後的成因。這是對存在於現實家庭、工作、債務、甚至是夢想之中的困境,所做出的最沉痛、而又最具同理心的呼喚。」──《Salon.com》

「讓讀者清楚認識,是什麼力量致使中產階級瀕臨滅絕。」──《時人雜誌》(People)

「奎特憑藉思慮縝密且充滿情感的筆觸,描述出對許多美國人而言,『美國夢』為什麼變得遙不可及……本書文筆極佳,切入角度充分,是一本能讓人徹底理解今日美國生活的必讀佳作。」──《科克斯書評》(Kirkus Reviews)

「《被壓榨的一代》毫不留情地揭穿美國的不平等現況。」──《衛報》(The Guardian)

「必讀佳作──以敏銳而優雅的文筆,毫不留情地剖析今日美國的家庭現況。奎特透過鮮明的故事、犀利的分析與智慧,在剖析中產階級淪陷之餘,又給予讀者解決方法與希望。」──芭芭拉.艾倫瑞克,暢銷書《我在底層的生活》作者

「我們總是不斷被灌輸只要肯努力工作、只要肯苦幹實幹,美國就是一個化不可能為可能的國度。《被壓榨的一代》用最真實、個人的故事,毫不留情地拆穿這則謊言。」──傑里米.斯卡希爾(Jeremy Scahill),《骯髒的戰爭》(Dirty Wars)作者

「奎特巧妙記錄中產階級經濟崩潰對美國造成的威脅。她用充滿情感的文字揭露了令人心痛的故事。而這些故事警告著我們,這個國家正朝一個危險的方向前進。《被壓榨的一代》堪稱這個領域中最棒的報導:內容全面、發自肺腑、並試圖尋找答案。一部值得、且必須受所有人重視的作品。」──大衛.科恩(David Corn),《俄羅斯輪盤》(Russian Roulette)作者

「艾莉莎.奎特最了不起的地方,就在於她巧妙將所有故事編織在一起,利用一個大脈絡呈現每一個讓人為之動容的美國家庭。閱讀這本了不起的作品,你將能理解自身家庭所面對的挑戰,無論是在為人父母、住房或對未來的規劃上──不妨透過本書來尋找答案!」──佩吉.奧倫斯坦(Peggy Orenstein),《Girls and Sex》和《Don’t Call Me Princess》作者

「如果你曾經感受過財務緊張的壓力,請立刻翻開這本書。艾莉莎.奎特將讓你明白你不孤單,而這也不是你的錯。《被壓榨的一代》深刻、廣泛且尖銳地刻畫來自各行各業的勤懇工作者。這絕對是一部震撼人心之作,並引導我們該如何迎向一個更平等、更寬廣的未來。」──阿斯特拉.泰勒(Astra Taylor),《The People’s Platform》作者

「艾莉莎.奎特是當代最聰明睿智的文化詮釋家之一。」──蘇珊.坎恩,《安靜,就是力量》作者

作者介紹

艾莉莎.奎特(Alissa Quart)

現居紐約,曾任教於哥倫比亞大學新聞學院,並於二〇一〇年成為哈佛大學尼曼研究員(Nieman Fellow)。目前擔任非營利組織「經濟困難報告計畫」(EHRP)的執行主編,該組織致力於報導不平等的社會現象。

曾為《紐約時報》週日專欄、《大西洋月刊》、《倫敦書評》、《紐約週刊》等眾多媒體撰稿,並持續擔任《哥倫比亞新聞評論》專欄作家與特約編輯。

另著有《商標少年》(Branded)、《溫室兒童》(Hothouse Kids)、《造反》(Republic of Outsiders)等書。

譯者簡介

李祐寧

畢業於政治大學新聞系,旅居海外,目前從事專職翻譯工作。譯作包含《說理》、《金融投機史》、《華爾街孤狼巴魯克》、《異常流行幻象與群眾瘋狂》等。

目錄

前 言 再也回不去的生活

生活在崩潰邊緣的新族群

壓榨會持續下去嗎?

第1章    難以想像──懷孕與職場壓迫

職場中的家庭歧視

一懷孕就完蛋

你們還會想再生第二個嗎?

育嬰制度

被壓迫的職場女性

第2章    高學歷無用?

高知識份子向下流動

找一份「真正的」工作!

當收入只夠填飽肚子

勞心工作者的難處

我努力工作,但沒空休息

需要援助的兼任教授們

伸出援手

當向上流動已成往事

第3章    極限托兒所──高壓工作環境的沉重代價

不正常工時的代價

公司利益 vs. 員工權益

驚人的托兒費用

愛的報酬:照護工作的高尚迷思

找不到托兒所,怎麼辦?

合理工時與補助

第4章    上層階級的底層生活

當收入比不上鄰居

你們不屬於這裡

可憐的高收入中產階級

債務纏身的律師們

再也靠不住的「金飯碗」

第5章    被輕視的照顧工作──新移民困境

在「全球照顧鏈」背後

外籍看護的想望

新移民照顧者的難題

美國夢破碎

被輕視的照顧工作

公平競爭?

握有資本,即握有資源

新移民之子的教育

最後只能靠運氣?

第6章    工作到累死──零工經濟的兼職人生

教師兼職開Uber

體面的包裝

零工經濟流氓

發動奪回人性的戰爭

約聘工作者的自由?

第7章    第二人生產業

幫所有人找到新工作

第二人生產業

職業訓練造成的沉沒成本

當求職需求被利用

不怪你,要怪誰?

面對債務,請勇敢

心理建設

第8章    壓榨下的居住權利

與陌生人共享生活

共親職下的安居之所

家庭的新定義

炒房下的生存術

共親職教養

第9章    一%富豪人生電視秀

「追劇」逃離貧困現實

為自己塑造完美生活

反派英雄

不平等娛樂秀

第10章    機器人帶來新秩序

被機器人取代的未來

大失業潮來臨?

在科技影響下反思人性

基本收入

當工作不再必要

更有溫度的選擇

結 論 不平等的祕密生活

我們該怎麼做?

為自己提供出路

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