蘋果想要你用其信用卡、自製劇,但不要你的隱私;簡直是一股清流?

本文來源:矽星人(微信id:guixingren123)(中國科技媒體品玩旗下)

作者:光譜

2019年3月25日,在新總部 Apple Park 的史蒂夫·賈伯斯劇院,蘋果公司召開了一年一度的春季發布會。

按照最近幾年的傳統,蘋果發布會都是用一段幽默性質的視頻作為開場。

而在本次的發布會上,蘋果用一部輕鬆、活潑、富有創意的動畫,致敬了載入營銷創意史冊的廣告片《Think Different》,以及這一創意背後的大師,發布會地點的命名對象,已故的蘋果聯合創始人和前 CEO 史蒂夫·賈伯斯 (Steve Jobs)。

上周,蘋果一反常態,在連續三天的時間裡將三款硬體新品(iPad Mini、iMac、第二代 AirPods)直接在線上發布了。

這麽做,是為了將聚光燈留給本場大秀的真正主角——蘋果的服務產品。

正如蘋果 CEO 蒂姆·庫克 (Tim Cook) 在發布會一開始所提到的那樣:

「We\’ve also been creating a collection of world class services, and that is what today is all about.」(在製造許多經典的硬體產品的同時,)我們也創造出了一系列世界級的服務產品,而它們正是今天的主角。

在辭典中,幫助別人或為別人工作的行為,就叫做服務。按照這個定義,印象中是一家「硬體公司」的蘋果,其實還真有不少服務類產品:iCloud、電子郵件、辦公三件套 (Keynote、Pages & Numbers)、地圖、Siri、支付服務 Apple Pay 等。

這些服務,絕大部分都是免費的,但庫克也指出,那些蘋果的付費服務,都為用戶提供了巨大的價值。

庫克強調,蘋果對於服務類產品的創作理念,和 iPhone、iPad 等硬體產品是一樣的,遵循三大原則:

易於使用 Easy to use

注重細節 Attention to detail

安全私密 Private and Secure

而在今天,蘋果發布了一系列服務類產品的重大升級。

它們包括:報紙雜誌訂閱服務 News 、Apple Card 虛擬&實體信用卡、無廣告遊戲付費暢玩平台 Apple Arcade,Apple TV 升級為一站式智能電視應用,以及全新的自制劇計劃 TV 。

最重要的是,從本次發布會上,你能看到蘋果對軟件服務行業「數據→追蹤→廣告→隱私濫用」的預設規則發起了挑戰。

它在幾乎所有的服務上都著重強調隱私,不對用戶進行追蹤,不會把用戶的使用、消費、喜好等數據開放給廣告商等等——可以說是服務領域的一股清流。

通過這些新的服務產品,蘋果首次走出多年以來形成的硬體公司的刻板印象,嘗試轉型為一家對軟件、硬體和服務同等重視,實現三者真正結合的公司。

Apple News :你的數位報刊亭

差不多去年這個時候,蘋果宣布收購了一家公司 Next Issue Media 以及其旗下的數位報刊服務 Texture。

現在,我們知道目的是什麼了。

通過這筆收購,蘋果將自己的新聞產品和 Texture 進行了整合,在 Apple News 裏提供數位雜誌和報紙閱讀服務。

這個新服務名叫 Apple News 。

它和 Apple News的區別在於:News 是在線新聞服務,內容都是在線發表的網頁版文章,內容源主要為各大媒體的網站;而 News 是將真正的雜誌/報紙頁面進行數字化索引,用戶仍在原來的 News.app 內閱讀,但看到的是數位優化過排版的雜誌文章。

根據蘋果官方提供的數據,News 服務目前集合了來自娛樂時尚、新聞政治、旅遊健康、飲食生活、科學愛好等領域,超過300本頂尖的雜誌,以及許多權威報紙,如《紐約客》、《華爾街日報》、《大西洋月刊》、《Bon Appétit》、《體育畫報》、《名利場》、《連線》等。

過去,這些報刊的發行者自行提供數字和紙質版的訂閱服務,費用各不相同,訂閱的越多,讀者每個月的報紙雜誌費越高,特別是《華爾街日報》的數位版,訂閱費打了折仍達到$15-20/月。

這裡,News 的物超所值之處就體現出來了:它採用的是$10/月的統一訂閱費用,付費後只要在庫裏的報刊都可以閱讀,可下載,無廣告,並且可以通過蘋果 Family Sharing 功能共享給另外五名家人。

對於 News ,蘋果會有專門人員進行編輯和推薦的工作 (human curation),但它同時也有基於演算法的用戶閱讀興趣推薦功能。

而它的優秀之處,在於興趣推薦的計算完全在本地完成,不會上傳給內容提供商,也就完全斷絕了廣告追蹤的可能性(矽星人註:就像閱讀紙本刊物一樣,就算你看到了廣告,廣告商也不知道,更何況 News 根本沒有廣告。)

如果你關注《時代周刊》、美國《國家地理》,可能會有印象,它們經常在 Instagram 上分享當期雜誌封面的動態版本。

News 就允許內容提供商上傳這樣的動態封面。

除此之外,頁面排版也採用了更多響應式的元素,帶來了更加現代、美觀的閱讀體驗:

如前述,News 的月費為$10,現在訂閱首月免費,Family Sharing 也沒有額外費用。

這項服務目前僅支持美國和加拿大,只有英語和法語(限定加拿大)版本,將在2019年秋天進入歐洲市場,從英國開始。

Apple Card:不是隨便的銀行發的隨便的卡

在美國申請過信用卡的朋友可能都記得,有段時間你的信箱裏會收到成噸從各家銀行寄來的開卡廣告,讓你知道自己的信息肯定被賣了。

而且已經是21世紀了,信用卡的賬單仍然是紙本/pdf,賬單上的條目像是口令一般難懂。

蘋果決定「重新定義」信用卡的申請、保有和使用的全過程——通過推出一張新的信用卡。

Apple Card 的本質是一張虛擬卡,它存在於 Apple Pay 當中,就像用戶已經保存進去的卡一樣,可以在任何支持 Apple Pay 付款的實體門店或線上商城使用。

大家知道,美國大部分信用卡都有返現 (cash back) 這麽一說。當用戶在指定的商戶門類(比如加油站、餐館、商場)消費時,消費金額的一定比例會返還到卡上,是一種鼓勵消費的機制。

但是正如前述,不同的卡 cash back 的比例不同,能夠指定的門類也不同,還有金額上限等不少隱性政策。

美國信用卡有時還有一些開卡的福利(比如機場貴賓休息間、加油打折等等),但與此同時也有一堆雜七雜八的守序費用,比如開卡費、年費、逾期還款費、超額費、境外付款費等,每個銀行每張不同的卡政策都不一樣。

正是因為美國信用卡政策繁冗,福利和費用五花八門,甚至有人在美國專門教別人辦卡「薅羊毛」和躲避各種手續費。

相比之下,Apple Card 簡直是信用卡界的一股清流:

對於在美國已經有信用記錄的人,Apple Card 應該是即申請即通過,然後卡片(虛擬卡)立刻可以使用

Apple Card 沒有任何手續費用,在全世界都可以付款;

使用這張卡購物,不限任何購物地點,都有2%返現(在蘋果門店、在線商城則是3%),並且沒有返現金額上限。蘋果將這個功能叫做 Daily Cas;

不限制有效期

Apple Card 的賬單功能主要在 Pay.app 裏體現,優化了賬單條目的顯示效果,讓消費者對於這筆錢何時、在哪花出去的,一目瞭然;並且,Apple Card 還自帶賬單分析功能,幫助消費者時刻掌握自己的消費習慣。

以上數據,以及卡本身的卡號、安全碼 (CVV) 等都保存在手機的硬體 Secure Enclave 晶片裡面,數據不上傳,不出售給第三方

更別提,Apple Card 用戶還可以申請一張鈦合金的實體卡:純白的卡面,沒有卡號,沒有 CVV,沒有有效期,沒有簽名,只有正面的晶片和背面的磁條,性冷淡到爆……

Apple TV & TV :蘋果自制劇,直追 Netflix & HBO

我們在找電影、找劇的時候都遇到過這樣的問題:電影 A 在 X 平台上,電視劇 B 在 Y 平台上,動畫片 C 在 Z 平台上,體育頻道 D 還需要單獨購買。

最終,用戶無法擁有一個統一的內容庫,因為內容都散落在不同的平台上,關看起來也需要來回來去的跳轉。

蘋果開發的最新 Apple TV 應用旨在解決這個問題。

它將會把所有的電影、劇集、有線電視頻道、體育賽事欄目、動畫片等這些用戶習慣在電視上消費的內容,放到了一個電視應用裡面,用戶不需要再在不同的應用之間跳轉,直接 TV.app 裏就可以收看所有的內容。

新的 Apple TV 應用將在今年5月發布,將會整合美國大多數主流的有線電視平台(如 DirecTV、Spectrum)、獨立有線電視頻道(Showtime、CBS、Starz 等)在線視頻平台(Hulu、亞馬遜 Prime Video、ESPN、NBC、ABC 等)。

而沒有電視的朋友,可以等到今年秋天,屆時新版 Apple TV 將正式登陸 macOS。

但是今天的重頭髮布,絕對是蘋果的自制劇項目 Apple TV 。

如果你聽說過 Netflix 的話,那麽就很好理解了:TV 就是蘋果版的 Netflix。

TV 是一個無廣告的訂閱式在線視頻服務,包含大量由蘋果原創、投拍或深度參與的自制劇,將會在超過100個國家和地區市場上線(包含美國,目前不確定是否支持中國。)

從親自參加本次發布會的好萊塢巨星的咖位來看,蘋果已經為自己的自制劇項目鎖定了強大的資源:

奧普拉·溫弗瑞、史蒂文·斯皮爾伯格、J·J·艾布拉姆斯、瑞茜·威瑟斯彭(《律政俏佳人》)、珍妮佛·安妮斯頓(《老友記》)、史蒂夫·卡萊爾(《冒牌天神》)、庫馬爾·南賈尼(HBO《矽谷》)、傑森·莫瑪(《權力的遊戲》)等好萊塢頂尖導演、制片人和大牌演員。

下面簡單介紹這些大腕跟蘋果合作的自制劇:

奧普拉·溫弗瑞:美國家喻戶曉的 Oprah 將為 TV 帶來兩部她深度參與的自制紀錄片,第一部名叫《Toxic Labor》,講述工作場合的性騷擾。另一部名稱未知,主題為心理健康;

史蒂文·斯皮爾伯格:科幻驚悚劇集《驚異傳奇》(Amazing Stories)。這個片子將會是是斯導在1985年拍過同名劇集的新版;

瑞茜·威瑟斯彭、珍妮佛·安妮斯頓和史蒂夫·卡萊爾:《The Morning Show》一部講述電視台晨間新聞節目的劇集,威瑟斯彭自己形容為「快節奏、跌宕起伏」(a hi-velocity thrill ride);

J.J. Abrams 和莎拉·巴萊勒斯:《Little Voice》,好萊塢最強製作人和格萊美最佳女歌手提名人聯袂製作的劇集,講述年輕表演藝術家闖蕩世界的故事。

傑森·莫瑪和阿爾弗蕾·伍達:《See》,大致背景是全球發生了一場瘟疫殺死了絕大多數的人,活下來的人都完全失去了視覺。一部後末世題材的劇集;

庫馬爾·南賈尼:巴基斯坦裔喜劇天才帶來了由他導演、製作的《Little America》,一部講述美國各地來自不同國家和地區移民故事的幽默風格紀錄片。他劇透了其中一集,有個移民少年,父母被驅逐出境了,他自己一邊運作著家裏開的汽車旅館,一邊努力讓父母能夠重返美國,甚至參加了全美拼字遊戲大賽,只為了能獲獎並且見到美國前第一夫人勞拉·布希,讓她施以援手;

芝麻街:《Helpsters》,由《芝麻街》原班人馬製作、原班形象主演的,旨在促進兒童編程教育的節目。

據傳蘋果已經在自制劇的製作和版權購買方面投入了超過20億美元的費用——雖然和這家公司的年營業額相比不到百分之一——在內容製作領域仍然是相當大的手筆了。

目前來看,蘋果的自制劇有行業最頂尖的資源,有大筆的製作費用,檔次已經不亞於 HBO、Netflix 這樣的自制劇大佬了。

TV 將在今年秋天正式上線,屆時前面提到的這些劇集如無意外都應該首映了。有了這些大腕的信譽擔保,相信值得期待。

目前唯一未知的是這項服務的訂閱費用幾何。

如無意外,月費應該在$10-15範圍內。和蘋果本次發布的所有服務一樣,TV、TV 都不會追蹤用戶、獲取偏好數據並流給第三方。

Apple Arcade:高水準&獨立遊戲的專屬地帶

蘋果 SVP 菲爾·席勒自豪地表示,得益於平台上諸多優秀的遊戲,iOS 已經成了全世界最大的遊戲平台(矽星人註:這裡忘了感謝王者榮耀。)

在遊戲上,蘋果注意到了用戶在購買遊戲之前經常會出現的一個顧慮:好的遊戲往往都是付費的,但用戶往往不敢付費嘗試新的遊戲,因為擔心玩過了發現自己不喜歡,或者遊戲本身製作沒達到水準等等,白花冤枉錢。

因此,蘋果宣布推出 Apple Arcade,一項新的遊戲訂閱服務。

你可以把它理解為 iOS 版本的 Xbox Game Pass,每月支付固定的費用後即可無限暢玩遊戲庫裏的所有遊戲。

並不是所有付費遊戲都包含在內,因為蘋果對於誰能進入到遊戲庫裏審核非常嚴格。

具體來說,Apple Arcade 遊戲注重設計、敘事,以及給玩家帶來的震撼效應。你能在 Apple Arcade 裏找到製作精良程度達到了家用機水準的動作遊戲,也能找到和《紀念碑谷》類似的,設計理念極為精巧的解謎遊戲——但你不一定會找到開放世界、大逃殺、槍炮震天的那種採用了當下遊戲圈所有流行概念的流水線作品。

Apple Arcade 最初的遊戲數量大約是100多款,製作方既有科樂美、世嘉、Gameloft、迪士尼這樣的大廠,也有Mistwalker(《最終幻想》製作人坂口博信創辦)等小一點的遊戲工作室,還有更多的優秀獨立遊戲製作人。(矽星人註:沒有育碧和 EA,質量應該有保證!)

目前 Apple Arcade 的月費價格未知。庫內的遊戲同樣保證無廣告,且不獲取、出售用戶數據。

在看發布會的時候,矽星人有一個明顯的感覺就是:一家硬體公司開服務產品的發布會,居然還是一臉要改變世界的樣子,還是那麽令人振奮。

不過話說回來,這次發布會的確能夠讓人看到蘋果對於服務產品的獨特理解,主要體現在保護隱私保護上。

從 News 、TV 、Arcade、Apple Card 這些新服務類產品中大家也可以看到,它們都強調拒絕追蹤用戶、呈現廣告,以及獲取用戶隱私數據。看起來,蘋果是認真的。

蘋果這樣做也有道理,因為如果採用的是付費訂閱的商業模式,確實不再需要通過免費的商業模式(背後的廣告和追蹤生意)賺錢了。

這或許可以給其它科技公司敲響警鐘:數據可能是未來,但是至少在當下,它很難提供一個乾淨的商業模式,給予用戶絕對的安心。

而今天的蘋果,潛台詞是:做內容和服務,為何不能像硬體那樣乾淨和認真?

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