棒球,中國人最熟悉的陌生運動

2019年2月底,MLB(美國職棒大聯盟)簽了來自中國的三位棒球選手。

本文來源:難逃一吸

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作者:格林糖

棒球,中國人最熟悉的陌生運動

在一天海量的體育新聞中,MLB(美國職棒大聯盟)的密爾沃基釀酒人簽下了三名中國00後小將的消息,可能只是一條快訊而已。

作為最熟悉的陌生運動,棒球依然在等待一個中國面孔改變現狀。

2019年2月27日這天,MLB在中國舉行的發布會,除了宣布簽約,還在宣布了聯盟在中國的後續戰略。

一句話概括的話,就是運動潮流兩開花。

棒球,中國人最熟悉的陌生運動

與運動部分還在死磕青訓不同,MLB在在潮流部分早就是中國人民的老朋友了。

在中國任何一個大城市的繁華區都能看見「NY」或者「LA」標誌的棒球帽,正是來自MLB球隊紐約洋基和洛杉磯道奇。

熟悉的潮流,並沒有改變中國人民對於棒球運動的陌生。

這個一直被認為適合黃種人的運動,起碼在大陸地區還要等待下一代年輕人去認知和接受。

作為文化潮流的棒球

可能很多80~90年出生的朋友們了解棒球,都要從安達充的《棒球英豪》始。

這部掛著棒球外衣的戀愛漫畫,讓淺倉南成為了無數少年的兒時女神。

如果說《棒球英豪》還能多少理解一些運動規則,那麼對於大多數人來說,接受棒球潮流文化的過程更加零敲碎打,可能根本沒有意識到自己已經被棒球運動影響。

棒球,中國人最熟悉的陌生運動

像棒球帽——這個一開始只是棒球運動員用來遮陽的長簷帽,現在已經成為潮流穿搭攻略里的常客。

從MLB自己的New Era,到奢侈品品牌,從紐約第五大道到印度農貿市場,都能看見棒球帽的身影。

像棒球夾克——曾經用來表彰優秀棒球運動員的夾克衫,隨著Hip-Hop的流行走出校園,成為了一種經典的服裝樣式。

棒球,中國人最熟悉的陌生運動

▲你可能搞不明白棒球,但沒準穿過這種衣服,戴過這種帽子

此外,很多大球隊LOGO的聯名產品也廣受歡迎。

而MLB在發布會上也無不驕傲的宣布:MLB的專賣店已經在全國有400多家。

所以現在任何一個搜尋引擎搜棒球,跟時尚的關係都比跟運動的關係要大,滿坑滿谷都是潮品販賣的消息。

而MLB官方也深知這一點,在發布會給媒體的背景資料中,潮文化部分只著少量筆墨,大部分都是關於球員、關於青訓的背景資料,生怕媒體們不知道。

棒球運動在中國

其實棒球並不如人們想像中小眾。

MLB中國區市場與媒體總監邵穎新提到,2010年時,MLB曾委托索福瑞公司在中國11座城市11~55歲城市人口中做抽樣調查。

當時對MLB及棒球感興趣的人群接近3000萬——同期遠好於同樣2007年在中國開設辦公室的NFL,當然,比起NBA和歐洲足球,還是有不小差距。

當時,08奧運與09年WBC經典賽連續兩次擊敗中華台北,也讓中國棒球士氣大振。

此後數年,在流行文化與日本漫畫的帶動下,中國的留學生,以及較為富裕地區的年輕人也開始觀看職業棒球,並且出現了不同級別的棒球賽事。

棒球,中國人最熟悉的陌生運動

▲08奧運12局下半一記再見安打擊敗中華台北,是中國棒球迷的珍貴回憶

與此同時,MLB也在中國開展了「從娃娃抓起」的各種棒球推廣活動。

自2007年在中國開設辦公室以來,MLB在中國通過MLB Playball!

計劃,在全國10個城市和200所小學展開了許多推廣活動,超過100萬在校生因此接觸棒球。

隨後,他們還先後在無錫、常州、南京三地建立MLB棒球發展中心。

如今加上剛剛前約的三人,一共有7名球員簽約MLB球會,正是這套青訓生態的功勞。

但由於2008年之後,棒球離開了奧運會,加上場地的缺乏和對規則的陌生,棒球受眾實際上停留在了大城市的年輕人範圍內。

而MLB在很長一段時間內缺少在全國範圍內的轉播管道(日本職棒、韓國職棒和台灣地區的中華職棒就更不用說了),加深了「出圈」的阻力。

其實棒球運動原本在大陸地區也非常流行,沙青青在澎湃新聞上發表的《為什麼棒球在中國不流行?——美式消遣在社會主義新中國》一文曾指出:

1952年至1960年,全國性棒球比賽達10次以上。

1959年第一屆全運會時,包括解放軍在內的參賽隊伍多達24支。

1960年全國棒球分區對抗賽時,八一、海軍、空軍都派隊參加。

只不過後來,隨著冷戰蔓延,意識形態對立加劇,源自美國的棒球運動無聲無息的被逐漸「改造」掉了,加上早期棒球在電視轉播中不如足球(在美國也不如橄欖球)有吸引力,於是才形成了今天的局面。

當然,在中國一項運動不火,除了日常不玩,還往往是因為缺少一個超級巨星——就像丁俊暉的出現,加上央視大規模的轉播就能帶火斯諾克一樣。

如今,騰訊和MLB簽署了一項多年的轉播協議,而據MLB中國區商業開發總監李鑫透露,隨著越來越多的人了解棒球運動,現在全國已經有了近1000家棒球俱樂部。

現在棒球還差的,可能也僅僅是一個超級巨星,和一個吸引人的故事。

如果大谷翔平是中國人

2018年11月13日,MLB宣布年度最佳新人為洛杉磯天使隊的「二刀流少年」大谷翔平——作為對比,當年姚明作為狀元進入NBA都沒能拿下這個獎。

大谷翔平的「二刀流」是指既能當投手,又能進行打擊。

類似於在足球場上既能當守門員,又能當前鋒。天賦異稟的他也成為日本人民的寵兒,從機場到大街的廣告牌上,到處都能見到他憨厚的笑臉。

棒球,中國人最熟悉的陌生運動

如果中國能出現一個大谷式的巨星,棒球人口翻番應該只是保守可能,但這又談何容易呢?

日本是一個每1000萬人口中有44.6萬人打棒球的國家,如是才有7名現役大聯盟球員,和一個大谷翔平。而中國目前的7名被MLB球隊簽約的球員,最高不過打到短期1A聯盟。

這里簡單介紹一下MLB的聯盟體制:大聯盟是MLB球隊的最高競技場,往下依次有3A、2A、1A、短期1A和新人聯盟。

中國絕大多數簽約球員歲數較小,還在新人聯盟。

競技本來就有 win or nothing 的殘酷性,而在中國,作為一個小眾運動,這種殘酷將會無限放大:

如果最終無法進入大聯盟,就算像現在MLB棒球發展中心總教練,曾代表中國隊出戰WBC經典賽的美籍華人張寶樹那樣打到3A,也不會在公眾認知層面有任何水花。

棒球,中國人最熟悉的陌生運動

▲張寶樹

其實這也是各個項目運動員的困境:如果最後沒有打出成績,那麼自己將無在社會上的立身之地。

MLB對這種狀況的應對倒是顯得很務實:短期內大谷翔平打造不出來,就先把青少年層面的認知打好基礎,讓更多孩子參與棒球運動——在不影響學業的情況下。

目前無錫、常州和南京的三個棒球發展中心都和教育部門以及當地的學校合作。

一些有棒球天賦的學生將踏上職業棒球之路,7人加盟MLB,還有一部分加入了國內的職棒聯賽。

而另一些沒有加入職業體育的人,也可以正常的上大學乃至讀研讀博,有一小部分甚至進入了MLB中國工作。

好玩、潮流、有退路,而且在東京奧運,又迎來了棒球回歸。

也許再過10年,這一批中國棒球球員將超越08一代兩勝中華台北的那一代球員,而棒球也終能回歸大眾視野。

雖然你可能記不住,但還是應該簡單貼一下7名在MLB追夢的球員名單,他們可能成為不了大谷翔平,但他們依舊值得期待:

趙倫,2001年生人,密爾沃基釀酒人,投手,最快球速95mph(152km/h)。

伊健,2001年生人,密爾沃基釀酒人,投手,最快球速89mph(143km/h)。

寇永康,2001年生人,密爾沃基釀酒人,內野手,中國U18國家隊選手。

宮海成,1998年生人,匹茲堡海盜,投手,入選十八屆亞運會中國代表團名單

強巴仁增,2001年生人,藏族,波士頓紅襪,捕手。

許桂源,1996年生人,巴爾的摩金鶯,外野手/一壘手,首位被MLB球會簽下的中國青訓球員。

王洋,1999年生人,費城費城人,捕手,2018年11月代表阿德萊德撕咬隊參加澳大利亞棒球聯賽(ABL)。

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