騰訊20歲生日給中國的禮物:RMB10億「科學探索獎」,年選50名45歲內中國科學家每人60萬

本文來源:花蝕的人間觀察(微信id:NewMediaBusiness)

2018年11月9日,正是騰訊慶祝20周年的日子。

除了商業上的野望之外,騰訊創始人馬化騰出人意料的宣布,他們投入了10億人民幣,建立了一個名為「科學探索獎」的獎項,每年授予5045歲以下的中國青年科學家每人人民幣60萬元獎金。

獎金不設用途,無論是拿它買房、養家,或是再投入科研,甚至是全部捐出去,獲獎者想怎麼用就怎麼用

騰訊20歲生日給中國的禮物:RMB10億「科學探索獎」,年選50名45歲內中國科學家每人60萬

▲小馬哥:錢有這麼多!(設計台詞)

這樣一個獎項,會給中國科學界帶來什麼樣的波瀾?我們有許多期待。科學探索獎會變成一個什麼樣的獎項?許多已有的知名科技獎項或許能給我們線索。

  美國企業的研發支出遠超中國,阿里、騰訊僅是亞馬遜零頭?

它不是諾貝爾獎

科學界最著名的獎項,莫過於諾貝爾獎。許多科學界的其他獎項,會被冠以「xx國的諾貝爾獎」或者是「xx界的諾貝爾獎」,總之就是比著諾貝爾獎來。

諾貝爾獎如此知名、如此重要,很大的一個因素就是它那高昂的獎金。這些獎金全部來自諾貝爾獎的創造者阿爾弗雷德·諾貝爾的遺產。

1895年,發明家諾貝爾捐出了3100萬瑞典克朗的財產——考慮到通貨膨脹,這筆錢在今天的價值約為15億人民幣。

諾貝爾也為諾貝爾獎設置了獎金的目標:獎金應該足夠讓一個科學家20年不拿薪水,依舊可以安心的投入科研。

這條沒有具體量化的遺囑,讓諾貝爾獎的獎金不是一個定額,隨著諾貝爾獎基金會的經營狀況起起伏伏。

但現在,每年單個獎項的獎金依舊有100萬美元,依舊是一筆巨款。

騰訊20歲生日給中國的禮物:RMB10億「科學探索獎」,年選50名45歲內中國科學家每人60萬

▲諾貝爾:我讓頂級科學家有錢的願望是嚴肅的。(設計台詞)

諾貝爾獎嚴格的評審過程,也是它如此知名的一個原因。

負責頒獎的,是瑞典皇家科學院、瑞典學院、瑞典卡羅琳醫學院和挪威議會這四個權威組織。每年的獲獎者,大體上能夠讓全世界信服。

騰訊的科學探索獎與諾貝爾獎相比,最大的相同點大概就是獎項的創造者都是一時之巨富,評獎者也是一國之大科學家。

這兩位成功的商人在商界都獲得了巨大的成就,也都對科學有著崇高的敬意。

諾貝爾創立諾貝爾獎,大概是馬化騰創立科學探索獎的一個激勵吧。

而科學探索獎的評獎者,包括楊振寧、饒毅、張益唐等知名科學家,未來的評獎陣容,或許會更加全面、豪華。

這兩個獎項的創立時間隔了整整一個多世紀,它們的獎勵目標,就如諾貝爾和馬化騰的工作狀態一樣不同。

諾貝爾的時代是天才的時代,一個人只要足夠有天份、足夠努力,再加上比較好的運氣,就能在科技、發明上獲得前所未有的成功。

諾貝爾如此,諾貝爾獎早期獎勵的愛因斯坦、玻爾等科學史上的巨人都是如此,他們開宗立派,一個人創造了一個世界。

但現在不同了。

科學更需要合作,就像QQ、微信不是一個人發明而是許多人的共同創造一樣,那種一個天才開創一個門類的情況越來越少見了。

自二戰結束以後,多個科學家分享同一個諾貝爾獎的情況越來越多,科學的分支也越來越細。

科學探索獎每年獎勵50名科學家,會涵蓋到更大的面,也更容易照顧到各個分支。

  美國企業的研發支出遠超中國,阿里、騰訊僅是亞馬遜零頭?

針對年輕人的獎項

科學探索獎對獲獎者年齡的限制,決定了這是一個獎勵青年科學家的獎項。

其實,無論是在中國還是全世界的範圍內,像諾貝爾獎這樣獎勵最頂級科學家的獎項並不少,例如數學界的菲爾茲獎,古老的科普利獎章,都是如此。

這些獎項往往是那些功成名就的大科學家桂冠上最後鑲嵌上的幾顆寶石,他們的光輝會因此增色,但這些科學家本來就比較有名了。

所以有時候給一些科學家頒獎不是那些科學家的榮譽,而是獎項的榮譽。

騰訊20歲生日給中國的禮物:RMB10億「科學探索獎」,年選50名45歲內中國科學家每人60萬

▲居里夫人第一次獲得諾獎的時候才36歲,現在幾乎沒有如此年輕的諾獎獲得者了。

但另一方面,許多年輕的科學工作者卻需要有人拉他們一把。

如今,一個人要成為科學家至少需要博士畢業,正式成為獨立的科研人員,怎麼樣也都30歲了。

這些年輕的科研人員工作緊、任務重,薪水又不高。如何給他們良性的刺激,是一個很重要的事情。

科學探索獎,或許就能成為這樣的良性刺激。

它不是高高在上的諾貝爾獎,對於青年科學家來說並非可望不可及,很有可能成為他們走上大師之路的第一塊敲門磚——無論是60萬元的獎金,還是騰訊的影響力帶來的獎項背後的榮譽,都對一名優秀的青年科學家來說是恰當的鼓勵。

  張小平離職引發的思考:頂尖高科技人才應該值多少錢?

會讓國人更明白科學的意義

說到騰訊的影響力,這種影響力是針對科學家的褒獎,也會成為面向公眾的教育:一個優秀的科學獎項,不但能獎勵科學家,還能讓公眾更理解科學界。

公眾不理解科學界會帶來什麼樣的影響?美國有兩個針鋒相對的「科學獎項」可以說明這個問題。

1975年,美國參議員威廉姆·疲勞克斯邁爾創立了金羊毛獎,頒發給那些最荒謬的浪費納稅人錢的實例。

這個獎項本來是針對政府部門的,後來也慢慢開始影響到了科學界,頒給了一些讓認覺得毫無意義的研究。

2012年,美國科學促進會創辦了一個針鋒相對的獎項,名叫金鵝獎,專門獎勵那些獲得過美國政府資助,一開始看沒有使用前景,但最終成果斐然的科學研究。

這些研究就像是會下金蛋的金鵝,你如果嫌它吃得太多殺了它吃肉,就永遠別想獲得更值錢的金蛋了。

騰訊20歲生日給中國的禮物:RMB10億「科學探索獎」,年選50名45歲內中國科學家每人60萬

▲熒光小鼠。

比方說,2012年首屆金鵝獎,獎勵給了研究綠色熒光蛋白的科學家錢永健等人。

這些科學家曾經用這種物質,讓小白鼠在黑暗的環境中發出幽幽的綠光。這種事兒,就讓一些不懂科學的人認為是浪費科研經費,僅僅是拿來好玩。

但實際上,控制綠色熒光蛋白的基因在轉基因技術中作用巨大,能夠用來指示轉基因是否轉成功了。

發現綠色熒光蛋白的錢永健,還因此獲得了2008年的諾貝爾化學獎。

這,就是一個優秀的科學獎項對公眾認知的推動。

青年科學家們所處的前沿科學研究,常常離實際應用稍有些遠。

不管是在美國,還是在中國,公眾都很難這樣的科學前沿。但只要有一個權威機構的權威獎項,對這樣的研究進行背書和科普,就能消除公眾很多的疑惑。

騰訊的科學探索獎,或許就會在這個方面有巨大的推動。

投資科學,其實就是投資未來,那些青年科學家就是未來。科學探索獎的設立,對中國科學界是一件善莫大焉的事情。這樣的獎,若是再多幾個會更好。

  騰訊怎麼了?
  美國企業的研發支出遠超中國,阿里、騰訊僅是亞馬遜零頭?

騰訊20歲生日給中國的禮物:RMB10億「科學探索獎」,年選50名45歲內中國科學家每人60萬

閱讀原文

熱門書籍》美、中開戰的起點: 既有的強權,應該如何對面崛起中的強權?川普時代的美國,應該對中國採取什麼樣的態度?中國與美國,是否終需一戰?