中國大學的「百年校史」羅生門

本文來源:有間大學

微信id:youjian-university

作者:阿錢

亮出「百年歷史」的金字招牌,大學好像就自帶歷史悠久、指點江山的豪邁buff。

這不,在過去不久的中秋節,美國哈佛大學費正清中國研究中心為了慶祝節日,就把「哈佛大學:大明崇禎九年建校」寫在了師生的T恤上。

掐指一算,大明崇禎九年,即1636年,這時的明朝內憂外患,奄奄一息。

而在大洋彼岸的哈佛大學,一切才剛剛開始。

把中外歷史課文一橫向聯繫,怎麼想都覺得魔幻。

▲漢學家宋怡明Michael Szonyi(左)和漢學家歐立德Mark Elliott(右)。圖/Fairbank Center‏

不過,哈佛這歷史可不算是最資深的。

「世界大學之母」——義大利博洛尼亞大學早在1088年就建立了,那時,正值北宋元祐八年。

相隔不到十年,號稱「世界上現存第二古老的高等教育機構」的英國牛津大學,在北宋紹聖三年(1096)成立。

1134年,南宋將領岳飛大敗金軍,西班牙薩拉曼卡大學在同年建立。

元朝至元二十七年(1290),葡萄牙科英布拉大學在伊比利亞半島上冉冉升起……

這麼一比,美國大學的歷史並無什麼優勢可言。

▲義大利博洛尼亞大學,世界上歷史最悠久的大學。圖/拍信

在數說歷史方面,中國的大學也完全不甘落後,總想盡各種招數用兩倍速快進校史,明明只有18歲,卻恨不得往80歲寫。

如假似真的百年校史,除了成為寫在校慶喜報上的得體數字,還能讓人期待些什麼?

「百年名校」的身份羅生門

中國最古老的大學是哪一所,一直以來眾說紛紜。

1594年由天主教耶穌會傳教士在澳門創辦的聖保祿學院,據說是大陸第一所西式大學,早在十八世紀中期就被葡萄牙國王下令取消。

中國近代的第一所大學,則是1891年創建於上海的聖約翰大學。

該校創辦了亞洲首個新聞專業,曾被譽為「東方哈佛」,但在1952年院系調整後被拆分到同濟、復旦等高校,如今的校址歸華東政法大學所有,輝煌早已不再。

▲國內真正稱得上百年名校的高校屈指可數。圖/百度百科

在歷史的無情碾壓下堅持辦學,如今能名正言順掛起「百年名校」金字招牌的大學不過幾所:創立於1895年的北洋大學堂(現天津大學)、1896年的南洋公學(現五所交通大學)和1898年的京師大學堂(現北京大學)

還有一說,根據1902年清政府頒布的文件,能稱為大學堂的僅有北洋、京師和山西(現山西大學)

除此之外,大都是這幾年才湊夠數的「擦邊百年大學」,更有甚者,只是硬湊歷史拼出來的「野雞百年大學」。

為了成為百年大學,中國的大學們可以說是很拼了。

據新華網2012年12月5日的報導,目前被普遍認為最古老的武漢大學,1983年還在慶祝70周年校慶(以1913年國立武昌高等師范學校設立為始),1993年突然宣布慶祝百年校慶,將歷史往前拽到1893年張之洞設立自強學堂之時。

跨度之大,連友校天津大學都憋不住,上書國家教委表示該做法「實在令人迷惑不解和無法接受」

▲武漢大學老校長劉道玉自己也批判武漢大學「百年名校」的招牌名不符實。圖/觀察者網

2002年,江南大學剛合併組建一年,就和毅然與前身為江南高等實業學堂切割的東南大學一起,與前身為三江師范學堂的南京大學樂呵呵地聯合舉辦「百年校慶」,硬生生把校史往前推。

湖南大學更是妙手出奇招,以976年嶽麓書院為起點,一下躍升為「千年學府」,全國高校望塵莫及。

成為百年大學的道路各不相同,目的不過都是「利」字。

科研經費撥款看院校等級,國家挑重點高校看歷史,學生報考看積淀,高校的虛報年齡風在經濟利益和虛榮雙重驅動下愈演愈烈。

精彩紛呈的校慶活動中,削尖腦袋篡改校史的行政和不明就里的師生們都在自嗨,享受「百年名校」光環帶來的優越感。

百年校史,世界名校的入場券?

南宋時期的1167年,中國民族混戰,兵荒馬亂。

英格蘭國王和法蘭西國王鬧掰,所有在法國寄讀的英國學者被迫回國,聚集在牛津小鎮開展研究,牛津大學逐漸建成。

幾十年後,牛津學者在不遠處建立起劍橋大學。

▲大陸歷史延續的教育制度,注定了百年名校誕生的艱難。圖/搜狗百科

1636年,皇太極改國號為大清。來自英國的一百多名清教徒,在馬薩諸塞州查爾斯河畔建立起後來的哈佛大學,比美國建國早近140年。

掐指一算,世界頂級大學校史一二百年是門檻,三四百年不罕見,八九百年才算是人中龍鳳

中國高校把手都伸抽筋了,也不過是夠著門框邊。

在中國,以四書五經為核心的書院制度支撐起傳統教育的整片天空,千百年來,在區別於重視科學研究的現代大學的另一條軌道行駛。

朝代更迭和民族浩劫,更讓書院傳統的傳承七零八落,難成氣候。

現代大學教育制度在中國的發軔始於晚清,至今不過百年,和國外名校拼歷史傳承,怎麼都不像有勝算。

悠久校史是好東西,但不是必需品。

「成績不夠,歷史來湊」這種曲線救國沒有實際意義。

抓著歷史不放,反而會產生黔驢技窮的局促感。

沒有歷史,應該創造歷史,而不是創作歷史。

把校史看作最大競爭資本的人,是將傳統教育的「情」和現代教育重視的「理」混為一談了。

新加坡南洋理工大學1981年成立,就在2014-2015年摘得QS全球頂尖年輕高校榜首,2017-2018年更進一步,成為QS亞洲大學排名第一位。

1991年創立的香港科技大學還沒到而立之年,已經榮膺2011-2013年QS亞洲大學排名榜首、2018年泰晤士高等教育全球年輕大學第一名。

年齡不是問題,過硬的教學和科研成果,才是立足世界高校之林的法寶。

同樣來自受中國傳統文化影響很深的東(南)亞地區,缺乏「百年校史」卻沒有成為這些卓越高校的牢籠。

新高校擁有年輕的教學團隊和新鮮的科研課題,對新科技心態往往更開放。年輕,正意味著另一種生產力。

缺的是歷史,還是制度?

多年來,國內教育界熱衷反復探討QS和泰晤士大學排名,為清北躋身世界一流出謀劃策。這幾年排名終於逐漸提高,固然可喜可賀。

▲2018年清華和北大泰晤士大學排名。

從排名報告可以看出,北大的機構和科研經費都高於劍橋,教學聲譽、研究聲譽和論文引用率這幾項權重最大的指標中卻遠遠落後。

這意味著在最重要的教學和科研質量這一塊,國內頂級與國際頂級相比,遠不是一個量級。

這些差距,不是靠延長校史就可以填補的。

科研傳統上幾百年的落後已成定局,中國大學要用力去填的,與其說是時間的坑,不如說是制度的坑

根據泰晤士大學排名的統計,2018年世界前列的高校中,耶魯的師生比是4.3,哥倫比亞是6.1。

師生比與教學質量不一定成正比,但比率低,師生的接觸才可能深入,歐美的導師制「強迫」師生每周必有小班會面,頻繁的交流機會能夠養成學生交換意見、及時反饋的習慣。

北大2017年的師生比高達16.56,國內本科動輒1vs100的水課、用百度淘寶幫忙寫論文的學術亂象也不難解釋。

選擇困難症也是名校學生專屬的甜蜜煩惱。

哈佛學生可以跨學院自由選擇絕大部分課程,甚至可以坐兩站地鐵到麻省理工上課。

極大的自由,除了是對學生自我管理能力的信任,其實也是在維護積極的學術環境:一池由自主學習攪動的活水,總比一個靠水泵強制運轉的魚缸來得健康。

▲名校學生極大的學習自由,是基於對他們自主管理能力的信任。圖/pexels

近年來,慧眼獨到的國內大學紛紛從最容易提升排名的指標入手:提升國際化程度

歐美頂級大學的外國老師和交換生比例高達三分之一甚至一半,可中國的「國際化」,弄出待遇不公、區別對待的幺蛾子多如牛毛。

倒貼而來的國際化,和改祖換族強行延長校史一樣,都不過是旁人看在眼裡、罵在心裡的自欺欺人之舉。

七年前,南方科技大學宣稱要以學分制、導師制、書院制為基礎,打造一所去行政化的世界一流高校。

現在,當初不屑與普通高校並肩而論的他們,也開始將招生宣傳點定為「錄取分數持平985」,正式向標準化招生低頭,「書院制」也淪為分宿舍的優雅代名詞。

面臨本科招生素質參差不齊的困境,雄心勃勃的南科大發展危機四伏。

▲百年名校,真真假假。圖/pexels

和同行相比,新建學府要薅歷史的羊毛就不太容易了。要抓住百年老校這根救命稻草,南科大還得老老實實等上93年。

至於那些真真假假的百年名校,奉勸一句,制度陳舊、行政凌駕學術的大問題,不是搬出百年校史就可以掩人耳目的。

  【211、985、C9】是什麼?中國大學的分類、等級、聯盟,你知道多少呢?
  在中國如何挑選大學?寧去一線211,別去18線985。為什麼?
  誕生於大時代、孕育無數名士、如今卻消失的十大中國頂尖大學。

閱讀原文