1860年,一位美國軍校肄業生在中國組織洋槍隊,幫助清廷擊敗太平天國。

1860年,一位美國軍校肄業生在中國組織洋槍隊,幫助清廷擊敗太平天國。

▲上海常勝軍紀念碑

本文來源:冷炮歷史(微信id:lengpaolishi)

作者:奧雷連諾

洋槍隊,又稱常勝軍,英文名為「The Ever Victorious Army」。

作為一支中外聯合武裝,它於太平天國戰爭中大放異彩,不僅曾在松常等地取得史詩大捷,更重要的是,它有力地守護了上海這一清帝國的主要稅源地,完全可以與曾剃頭的湘軍、吳巴圖魯的粵勇平分秋色。

然而,這一切都離不開一個美國初級軍校肆業生的個人奮鬥。

華爾將軍與他的保安公司

1860年,一位美國軍校肄業生在中國組織洋槍隊,幫助清廷擊敗太平天國。

▲弗雷德里克·湯森·華爾

世界那麼大,外國青年和中國青年都希望能去看看,如果還能賺到一些外快那就更好了。

洋槍隊的創建者弗雷德里克·湯森·華爾將軍,就是這麼一位前程遠大的青年。

華爾將軍抵華前的人生履歷,充滿了吉普賽式色彩。

1831年11月29日,美國馬薩諸塞州的一個船主家庭迎來了新生命的誕生,這個男孩的父母根本不知道自己的孩子日後會有何作為。

男孩在海上渡過了大部分的童年時間,11歲時就能獨自駕駛父親15噸的單桅帆船,顯示出非凡的天賦。

在枯燥的中學待了兩年後,他重新回到海上,去過菲律賓、新西蘭、澳大利亞、開普敦等地,並於1847年隨商船來過中國一次。

在經歷了風吹雨打後,他的雙臂因長期搬運貨物而變得強壯有力,他的判斷力因見識增長而變得敏銳無比,他的頭腦因反復計算骰子數字而變得異於常人,而他的出身則賦予了他與生俱來的領導能力和社交魅力。

1847年的中國之行給男孩很深的印象,回到祖國後他停止了海上生活,以旁聽生的身份進入美國初級軍校進修了兩年時間。

1860年,一位美國軍校肄業生在中國組織洋槍隊,幫助清廷擊敗太平天國。

▲清代黃浦江

這個男孩就是華爾。華爾和他的兄弟於1857年重返中國上海。

此時的中國正陷入一場前所未有的內戰中,來自的華南的天平天國軍隊佔據了南京,且把它的觸手探向上海。

清帝國疲於應付各種戰事,因為它不僅要鎮壓叛亂,還要時刻防備列強進軍首都,沒有多餘的力量守護上海。

若不是外國僑民和外國駐軍齊心協力,太平天國忠王李秀成早在1860年上旬就佔領了上海。

華爾兄弟趕上了歷史進程。

1860年,他們成立了一家主營保安業務的貿易公司。華爾憑藉超凡的個人魅力,獲得了惶惶不可終日的上海中國商紳們的賞識,他還贏取了一位商紳女兒的芳心,他的中國岳父在日後成為他最堅定的後盾。

中國商紳以資金入股的方式成為了華爾公司的股東,使公司有了運作的啟動金。

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▲夏普斯單發步槍

華爾以每月10-50美元的薪資,僱傭了100多名菲律賓士兵和10幾名西方人作軍官,這支保安大隊被中國稱為“洋槍隊”!

洋槍隊中的所有人都是不可多的勇猛戰士,西方人不消多說,即便是那些菲律賓人也有豐富的戰鬥經驗,他們在過去和小刀會以及中國海盜的戰鬥中均表現十分出色。

華爾更是託人從外國買來柯爾特左輪手槍和夏普斯單發步槍武裝他的部隊。他們的訓練是美式的,戰術是通行歐陸的線式戰術。

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▲柯爾特轉輪手槍

一波三折

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▲各國海員和菲律賓人是洋槍隊早期核心

縱然華爾在很短的時間裡就組建了自己的隊伍,但公司的總體形勢仍然不樂觀。壓力主要來自兩個方面,一方面是中國投資者,另一方面是上海的英國領事。

華爾的隊伍靡費巨大,華爾自己本身沒有足夠的財富支付,不得不全部轉嫁於公司的華人股東。

不堪重負的華人股東一直敦促華爾出戰,但靠這樣一支微型軍隊能打敗忠王李秀成那成千上萬又身經百戰的軍隊嗎?華爾自己心裡也沒有底數。

1860年6月下旬,扛不住的華爾率隊出城尋覓戰機。

在城外洋槍隊匯合了清朝欽差大臣薛煥的地方團練,兩軍盟誓後一起揮師直指太倉、嘉定兩鎮。

太倉和嘉定是長毛在上海外圍兩座有石頭城牆的據點,被之前上海商紳招募的江蘇、浙江團練進攻過數次,但長毛都堅持了下來。

6月26日,薛煥和華爾攜手走進太倉和嘉定。關於該次戰鬥具體不詳,但很顯然洋槍隊發揮了作用。

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▲松江舊貌,名副其實的江南水鄉

長毛很快發動反擊,松江在不到一周的時間裡淪陷了。

華爾臨危受命,率領洋槍隊配合清軍反攻,結果在松江城下慘遭失敗。

面對這座城牆長達4英里的“巨城”,洋槍隊在沒有砲兵火力的支援下無畏突擊,可由於清軍的隔岸觀火和城內守軍的輕武器強勁火力,華爾的士兵只能黯然扔下數具屍體後撤退。

當年7月中旬,華爾依靠自己過去的影響力從上海的外國海員那裡補充了新兵,又籠絡了數百名清軍。

7月21日,洋槍隊夜襲了松江城。鬆懈的守軍沒有想到洋槍隊還敢攻過來,倉皇失措之下一座城門被洋槍隊奪取,接著是街道,然後是衙門,最後守軍自己也從另一座城門逃走了。

戰後,松江被洋槍隊和清軍相繼抄掠,大量戰利品被送到後方,方才平息了中國股東的焦躁。

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▲少量美國士兵開小差加入了洋槍隊

只是華爾還沒來得及高興幾天,松江就又被長毛奪回了。

忠王李秀成的大隊人馬把松江城圍得水洩不通,防守城市的清軍恨爹媽少生兩條腿。

洋槍隊則在8月2日至10日的清浦戰鬥中,同樣遭到有兵力、火力優勢的長毛阻擊,損失頗為慘重,丟失好不容易買到的幾門前膛輕型加農炮,華爾將軍自己也吃了槍子兒。

更大的麻煩接踵而至。

上海的英國領事不承認無證經營的華爾公司。領事視僱傭兵為地方不穩定因素,且認定洋槍隊和太平軍的衝突會威脅到上海的貿易。

1861年4月,英國人把剛養好傷的華爾抓了起來。

1860年,一位美國軍校肄業生在中國組織洋槍隊,幫助清廷擊敗太平天國。

▲華爾的副手白齊文

業績慘淡、身陷囹圄,饒是如此都沒有擊倒華爾。

5月中旬,他以入籍中國的方法逃脫了領事裁判。

到了當年夏天,他通過岳父的幫助融資,極大地擴充了生產規模。

到了1862年1月,洋槍隊不單重生了,他們在美國領事和中國投資方的默許和掩護下招募了上海本地人,兵力甚至超過了1000人,還擁有自己的砲隊。

1860年,一位美國軍校肄業生在中國組織洋槍隊,幫助清廷擊敗太平天國。

▲洋槍隊的砲隊

涅槃重生

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▲太平軍照樣有大批外國人助戰,比如白齊文後來也投靠了太平軍

太平軍方面在1862年初也調整了自己的戰略計劃,停止對安徽和淮河流域的投入,轉而專注於進攻上海。

上海是19世紀60年代大清帝國最重要的稅源地,海關每月的收入多達數十萬兩。奪取上海不僅能夠削弱清帝國,亦能改善太平天國捉襟見肘的財政狀況。

1月11日,3000名太平軍和200名外國志願兵逼近上海外圍。隨後,忠王李秀成在上海地區集結了一支龐大的部隊,號稱12萬人

此情此景,看來太平天國對上海是志在必得。

和普通人想像中太平軍的不同,忠王麾下的長毛絕不是什麼使用長矛大刀的冷兵器部隊,而是同樣裝備海量洋槍洋砲的冷熱混合部隊。

上海的洋行一直暗中把外國武器走私給太平軍,以此大發橫財。

在某次武器走私中,忠王就獲得了數千支洋槍和數百門輕型野戰炮。

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▲太平軍的富有令人難以置信,他們從哪裡來的錢?

華爾隊長對此不以為然,在1年前的戰鬥中他就見識過長毛的“本事”。

長毛並不懂得將高價買來得先進武器集中使用,臨陣只會胡亂放一大通,根本不能發揮出武器的全部實力。

反觀洋槍隊,人數雖少,但武器精良,訓練有素,兵將上下一心發大財。鹿死誰手尤未可知。

後來的事實證明了華爾的判斷。以鬆江為基地的洋槍隊,不僅像釘子一樣楔在忠王朝上海進軍的路線上,還豪邁萬分地四面出擊,打得太平軍首尾不得顧。

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▲接受雇主檢閱的洋槍隊

1月12日,洋槍隊的一個連大約150人主動出擊,奪取了吳淞一處堅固的太平軍陣地,擊潰了10倍於己的長毛,這是在沒有砲隊支援的情況下。

1月13日-17日,廣福林的數千太平軍遭到洋槍隊的3個連迎頭痛擊,狼奔豚逐的長毛讓隨行的“援軍”煞是興奮。

在此戰中,洋槍隊排成堅固的步兵方陣,讓太平軍的馬隊和手持各色冷兵器的長毛相形見絀。

2月上旬,松江周圍的太平軍陣地被洋槍隊肅清,天馬山、迎旗濱、陳山等地易主,由清軍接管駐防。

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▲訓練中的步兵方陣

2月15日,太平軍集中數万兵力猛攻松江基地。華爾無所畏懼,親自坐鎮城頭指揮作戰。

洋槍隊威力巨大的開花炮和精準的夏普斯步槍,製造了一張死亡彈幕,密集犀利如冰雹的槍彈沒有讓任何一個長毛有幸觸摸到城牆。

經歷了數天一邊倒的大屠殺後,太平軍丟下至少3000具屍體,開始逃竄。洋槍隊出城追擊,在廣福林附近又擊斃了700名長毛。

雖然李秀成在3月發動了春季攻勢,集中5萬-10萬的太平軍攻打松江,然而並沒有什麼卵用。華爾已經發展成忠王最強大的敵人之一,他的兵力不僅沒有因為頻繁的戰鬥而減少,反而擴張到2000人。

驍勇善戰的洋槍隊是太平軍的陰雲籠罩上海下的一絲光明,商紳紛紛加大了對華爾公司的投資,不斷有渴望在華爾旗下發家致富的歐洲冒險家投奔前程遠大的洋槍隊。

實際上,忠王的春季攻勢橫掃了整個江蘇東部,大批清軍被長毛擊潰,無數財貨連同城池落入長毛手中,只有華爾隊長的松江屹立不倒。

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▲真實情況是洋槍隊/常勝軍戰勝太平軍的例子更多

尤為致命的是,洋槍隊打亂了忠王快速佔領上海的戰略部署,一場艱苦的圍城戰似乎不可避免。若不是洪天王及時命令李秀成撤軍,他可能會遭遇更大的失敗。

高橋大捷和常勝軍

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▲忠王和他的軍隊

立下赫赫戰功的洋槍隊,很快被北京的清政府注意到,而長毛賊劫掠了上海周邊農村和浙江寧波的行徑,則讓原本態度曖昧的英國人大發雷霆。

清政府和英國領事雙雙向華爾拋出橄欖枝,等於頒發給華爾公司營業執照。

華爾隊長喜出望外。他向北京的清政府宣誓效忠,和英國領事握手言和,還對法國領事極力奉承。很快,洋槍隊、清軍、法軍、英軍制定了聯合作戰計劃,目標是肅清上海30英里內的太平軍。

2月16日,華爾隊長和英國海軍中將何伯化裝成獵人,前往太平軍包圍上海的重要基地高橋鎮偵察。

5天後,華爾隊長帶領600名洋槍隊和何伯中將指揮的336個英軍士兵,以及160個法國人組成的聯軍攻擊了高橋鎮。

戰鬥中,洋槍隊和華爾隊長位於第一線。洋槍隊行動之迅猛令人咂舌,他們先是給外圍工事的太平軍部隊來一頓狂轟濫炸,打散這些長毛後,華爾隊長一手持槍一手持刀和他的士兵突入城內,把這座有1.5萬名守軍盤踞的石頭城堡拿了下來。

英國人和法國人壓根來不及參加戰鬥,除了必要的砲火掩護。洋槍隊的傷亡僅數十人。

這一次清政府重重的嘉獎了華爾和洋槍隊。

在江蘇巡撫薛煥的保舉下,清廷授予了華爾副將軍銜,並賞三品頂戴花翎。

洋槍隊還得到清政府的承認,納入了清朝的軍事體系中,該有的軍餉和獎金一應俱給,至此洋槍隊更名為“常勝軍”

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▲聯合作戰

受清政府的激勵,華爾全心全意地投入到鎮壓長毛的事業上。為此,他特地上書北京,懇請萬民景仰的咸豐帝恩允他進軍南京,為帝國的事業肝腦塗地。咸豐皇帝欣然許之。

最終,華爾還是沒能抵達南京。要知道太平天國高層得知常勝軍要幫助清軍攻擊南京時,可是曾託人開出10萬美元的賞格希望華爾將軍“棄暗投明”。

1862年9月22日,華爾將軍在進軍南京的道路上戰死,一代梟雄就此煙消雲散。

當華爾的遺體被運回松江時,全城華洋商舖皆停業致哀,常勝軍人人戴孝3月。

據傳,是某位曾姓高官不願意讓華爾分享他的榮譽而設計殺害了他,就像後來兩江總督馬新貽設計讓白齊文不幸落水溺亡一樣,證據是當年那位曾姓高官派遣自己某位姓李的學生,率領數千名“淮軍”進駐上海。

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▲左1是常勝軍軍旗,軍旗上的“華”指的是華爾的“華”

常勝軍概況(編制、訓練、裝備、軍餉等)

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▲齊射訓練

常勝軍在華爾將軍去世前夕,已經極大地擴充了自己的規模和裝備。後來英國人戈登接任後,常勝軍的人員沒有繼續再擴大,只更新了部分重型武器。

1862年9月,常勝軍的兵力到達了巔峰——5000人。分為四個步兵營和1個砲隊,有少將、少尉、軍士長、上士、下士等軍銜。

華爾擔任少將,為最高指揮官。勇敢的法爾思德次之,為上校。營有營長,下有連、排、隊等長。

該軍第一營實力最強,有1100人。第二營不到500人。第三營只有兩個連,300餘人的輕步兵連和150餘人的重武器連。洋槍營,即華爾的老班底,有1000人。另有華爾的私人衛隊,該衛隊有數十名菲律賓人,隊長是文森特·馬亞卡特先生。

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▲舊式滑膛槍

輕武器方面。驟然擴大的常勝軍並不能向1860年一樣人手一支夏普斯步槍,他們大部分人仍然在使用舊式前裝槍,這些大多是歐洲人淘汰後轉手賣給了常勝軍和太平天國的玩意,因為型號非常繁雜就不一一累敘。

直到華爾死後,英國把他原先訂購的恩菲爾德P1853步槍運到,才實現了常勝軍輕武器製式化。

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▲魚鷹社圖書所描繪的常勝軍,就是使用了恩菲爾德P1853步槍

重武器方面。華爾非常重視火砲在軍事中的地位,一直絞盡腦汁搞到各式洋砲。

他遠在美國馬薩諸塞州的父親,一次就給他運來了5門野戰炮和兩個連的彈藥。

常勝軍的野戰炮有新式的阿姆斯特朗炮和舊式的黃銅滑膛砲,重砲方面數量少且單一,早期幾乎是清一色的滑膛砲,可圈可點的是華爾至少搞到了3門68磅炮。

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▲阿姆斯特朗炮

除了陸軍使用的輕重武器,華爾還注意到了中國南方水網密布的特點,購買了一些蒸汽輪船作為淺水砲艦,配合陸軍作戰。

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▲武裝蒸汽輪船

軍餉方面。常勝軍的軍餉讓它的後繼者淮軍難望項背。

常勝軍一名普通士兵和連長每月的薪水分別是9美元和200美元,與之鮮明對比的是,淮軍普通士兵和哨官的每月薪水分別是6美元和15美元。

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▲常勝軍軍費

訓練方面。傳統觀點認為常勝軍是一支由外國流氓指揮得下三濫部隊,只能依靠先進武器取勝,實則不然。常勝軍能夠在戰場上發揮先進武器的全部實力,完全仰仗日常堅持不懈的訓練。

華爾不計前嫌地僱傭了大量英國軍官作為常勝軍教習。常勝軍一日兩操,迥異於淮軍的一日一操。

即便是冬季,士兵們仍然需要8點起床,早上10和下午2點列隊訓練,晚上7點點名,此後除夜間站崗和守衛的士兵外,士兵可以自由活動。

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▲被英國教習訓練的常勝軍

觀察過常勝軍訓練的外國武官們高度讚揚了這支部隊:

“該團在檢閱時像一般歐洲團隊那樣有規則。他們知道連、營的操練方法,也知道英國的刀槍操練和排的訓練方法。他們列隊沖鋒時非常正規,顯得勢不可擋。”

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▲衝鋒中的常勝軍

落幕

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▲常勝軍士兵合影

常勝軍在華爾死後沒有被解散。

他們在消滅太平天國的最後階段中繼續為清帝國效力,攻克瞭如常州、崑山等重鎮,切斷了這一富庶的糧食產區和人力輸出地對南京的增援。沒有他們的努力,曾國藩攻破南京沒有那麼容易。

就在歐洲人以為常勝軍會作為中國第一支“現代化”軍隊長期存在的時候,常勝軍被解散了。

1864年,南京陷落,轟轟烈烈的天平天國戰爭宣告落幕。

與此同時,常勝軍遭到李鴻章的裁撤和肢解。

鼎盛時期數量多達5000人的常勝軍被裁撤到1000人,這1000人還被拆分成無數股填充到淮軍的汪洋大海中。

現在我們可以說,常勝軍完了!

或許會有人疑問,為什麼這樣一支效忠於清政府的精銳勁旅,會有如此下場?

實際上這並不奇怪,這是盛行於中國2000多年的傳統防夷思想在晚清的延續。

固然常勝軍對清政府忠心耿耿,但它源自外夷且和外夷交往密切的歷史和現狀,卻敵不過頑固不化的理學家們的詆毀,特別是內憂外患解除的情況下。

這種防夷思想的作用,我們還會在中法戰爭、甲午戰爭等一系列晚清戰事中看到。

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▲華爾的繼承人戈登提督,後來在蘇丹被黑蜀黍捅死了

常勝軍/洋槍隊兵模組圖:

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