鴉片戰爭是如何讓大清變得富裕的?上海如何超越了廣州?

本文來源:冷炮歷史(微信id:lengpaolishi)

作者:弗里德曼

鴉片戰爭是如何讓大清變得富裕的?上海如何超越了廣州?

馬嘎爾尼訪華在中國歷史上是一個標誌性的事件。

在大眾的印象中,大清對待英國使節無禮之極,讓現代的中國人為祖先的妄自尊大而蒙羞。

但是馬嘎爾尼本人卻對乾隆評價甚高,難道是看走眼了?

當然不是,事實上雖然大清擺足了天朝上國的架勢,不過乾隆卻對雙方的差距有了認知,因此下令地方官嚴防河口。

受制於當時的世界觀,其選擇通過加強對國家的控制,來達到維護自己統治的目的。

那麼結果究竟如何?滿清加強的控制,在鴉片戰爭後被一舉瓦解,是否縮短了這個王朝的壽命?

鴉片戰爭前的海關

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▲清朝擁有巨大的版圖面積 在通商口岸上也多於明朝

眾所周知,清朝被人詬病的除了清初的剃發易服外,就要數閉關鎖國了。

但是,清朝所謂的鎖國並非很多人想像中的完全閉鎖狀態,還是留了四個專門的通商口岸。

在清朝的設計中四個口岸分別是:

寧波的浙海關主要負責對東洋貿易,

廣州的粵海關主要負責對西洋各國貿易,

廈門的閩海關主要負責對南洋各國貿易,

松江的江海關主要負責對國內沿江口岸貿易。

而排出主要對內的江海關外,其餘三個口岸中以粵海關為絕對優勢占據了老大的地位。優勢有多大呢?

當時中英貿易占據對外貿易額度的70%-80%。而根據《東印度公司對華貿易編年史》到1753年為止,英國來華的商船共計189艘,其中粵海關有153艘占據了83%之多。因此粵海關一家獨大的日子也被叫做一口通商時代。

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▲位於廣東的十三行

那麼這種近乎於壟斷地位貿易,是否給廣州和清國帶去了豐厚到不可想像利潤呢?答案令人跌破眼鏡。

在道光十四年也就是英國人闖入黃埔的那一年之前,粵海關一年的收入不過一百六十多萬兩。

而清朝全盛時期有多少年收入呢?七千萬兩!其中地丁是最重要的收入。

道光年間雖然已經出現了衰退,但是也有兩千萬以上的地丁收入。

也就是說在這個時期,外貿的盈利其實對滿清而言根本不足輕重。站在當時人的局限之內看,認為貿易並非必須的也確實不是空穴來風。

那麼是否是真的因為對外貿易確實無利可圖呢?

當然不是如此,事實上支撐起後期清朝洋務運動和戰爭恰恰是海關的稅收。

因為人口最為稠密的江南地區,已經在太平天國運動中毀於一旦,地丁稅收因此銳減。但是此時僅僅通過海關的稅收,清朝每年就有至少三千多萬兩入帳。

可以說通過自由貿易清朝極大地延長了自己的壽命。而對此很多人對海關稅收的解讀是,赫德引進了西式廉政的效果。確實廉政起到了不少作用,但是真正關鍵的卻不在這裡。

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▲鴉片戰爭在實際上逼迫清朝做了一系列改革

鴉片戰爭前後究竟有何不同?

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▲鴉片戰爭前十三行門口的船舶

說到這裡相信大家都會奇怪,既然清朝不是想像中的完全隔絕,腐敗問題也並非絕對主因,那麼究竟是什麼導致了鴉片戰爭前後如此巨大的貿易額差距?其實這個關係到了中國傳統的思維,和西式的自由貿易的衝突。

在此之前,廣州的對外貿易是由廣州十三行負責的。

這十三行啊可不是如字面意義上的十三家哦,是泛指那些給滿清辦事的商人的統稱。因為滿清實在不擅長對外打交道,又害怕外來的力量衝擊傳統的儒家社會,所以就招募了當地那些有實力的商人和洋人做生意。

拿中國的茶葉來說吧,這是工業革命後中國少有的能拿得出手的拳頭產品,但是其貿易的環節堪稱繁瑣至極。

首先由茶商從茶農處購買茶葉,然後再由茶商轉運至廣州給十三行,最後由十三行在指定地點和洋人貿易。

過程多了好多本不必要的程序,極大地遲滯了整個系統的效率不說,也讓收購成本大增。

又恰逢英國本土於1821年頒布了新的貴金屬供給標準,導致遠東的白銀供給量減少,削弱了英國商人的購買力。

這一切的結果自然是讓洋商怨聲載道,吃朝廷飯的十三行賺的彭滿缽滿。

而滿清也如願以償地隔絕了自己的人民和西方資本的聯繫,將其牢牢地掌握在自己手中,充分滿足了其控制欲。

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▲位於廣州的東印度公司船舶

貿易的地點和額度受到朝廷的限制,無疑讓習慣了亞當斯密理論的英國人極其反感。

這就不難理解,為何戰勝後對土地和賠款的要求不高,卻對通商和貿易極其執著。《江寧條約》規定了:勿論與何商交易,悉聽其便。

這無疑徹底宣告了了舊有制度的徹底破產。

此後十三行算是走入了歷史的垃圾堆之中,洋商可以直接和茶商交易而不再需要通過滿清制定的行商了。

在這個基礎上,一些城鎮辦起了茶棧,根據市場的要求和茶葉的品質對其進行分類,由此又誕生出了許多茶葉加工廠。廣州因此變得比一口通商時期更為強大了。

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▲清代的茶葉生產

廣州的衰落和上海的崛起

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▲19世紀初的廣州

雖然貿易變得自由了,但是制度上的便利並不能完全抵消人心之間的隔閡。

廣東福建一帶民風本就強悍,加上哪怕是建國之後幾十年的破壞,也沒能摧毀的宗族制度。

這一切使得廣東人極其排外,從今天已經進入普通話的「鬼佬」、「鬼妹」等詞我們不難窺測出以前的廣東人對洋人是個什麼態度。

有了強大的群眾基礎,官府本身雖然無法對自由貿易的協定做出更改,但是私下卻默許了當地居民對英國人居住地或者商鋪的打砸。結果極其惡劣,遠渡重洋來到遠東的英國人本就強悍,刀槍護身是標準配置,嚴重的時候會直接導致中國居民被槍殺。

但是英國人來不是為了和中國人幹架的,而是來發財做生意的。反正條約規定的開放口岸不止你廣州一家,此處不留爺自有留爺處嘛。

恰逢長毛和曾剃頭兩大殺星掃蕩了大江以南,原本富庶的江南被洗劫一空,蘇州市區人口甚至到今天都沒有恢復。

上海市卻因為洋槍隊的保護幸免於難,結果集聚了江南富戶和財富的上海迅速發展起來。

原本由於地理位置優勢,廣州其實相較於上海更有優勢。而且畢竟打交道時間久了,廣東的商人其實比江南人更加擅長和洋人對話,這從早年的上海工商業幾乎被粵商壟斷就能看出。

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19世紀中後期的上海碼頭

當然,上海有個好,也就是至今被全國人民痛罵的「崇洋媚外」。

但是換句話說就是對洋人不排斥。為了安全更是大量住進租界裡,導致清朝原本想要實施的種族隔離破產(註:租界沒有華人與狗不得入內,居民大多為中國人)。英國人自然不是傻瓜,相比起冒著被人打砸的危險去廣州,還是轉去上海更為划算一些。

結果到了1900年,上海的進出口貿易額達到了驚人的一億六千萬兩之多,約為清朝全盛時期年收入的兩倍還多,讓人不得不感嘆海關貿易的利潤之大。

如果不是滿清自己作大死,最後將海關抵押出去的話,或許清朝還能續上個幾年。

鴉片戰爭是如何讓大清變得富裕的?上海如何超越了廣州?

19世紀末的上海外灘碼頭

結論

鴉片戰爭是如何讓大清變得富裕的?上海如何超越了廣州?

▲大規模鴉片貿易實際上是對外貿管控的一種反擊

因此,我們可以看到由國家管控下的貿易終究是畸形的。

清朝雖然是被迫放開的管制,但是清朝卻因為敗於洋人而獲得了遠勝以往的財政收入,最終得以開展改革,極大地延長了王朝壽命。

有了海關的收入之後,清朝更是大肆擴充自己的武備。左宗棠能夠平定新疆也是因為海關關稅的抵押,讓其成功借到了外債。

從這方面說,開放的口岸維護了中國的國家統一,是實實在在的大功德。

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▲沒有增加的海關收入,就沒有左宗棠的成功西征

同時客觀地說,廣州離歐洲人的據點更近,和南洋的英國商人貿易更便捷不說,廣東商人也不乏會點英語的。而且就外貿而言上海這種內河港口本不應該有機會的。

因為時代越是往後,船只的載重越大,尤其是蒸汽取代風力作為動能之後更是如此。

而上海灘之所以叫灘,就是因為沒有深水港口,無法接納過大的船隻,這無疑限制了港口吞吐量。可以說這個問題一直到洋山港的建立才得以解決。所以按理來說,兩地之間本不存在可比性。

但是因為廣東人的排他性,導致英國人最後決定放棄這個據點,轉而去了上海。最終在民國的時候,上海成了遠東第一城,而廣州則持續沉淪,至今依舊只是一線中的小弟,再不復一口通商時代的霸權位置。

不過值得一提的是,就貿易總量而言,廣州依舊比閉鎖壟斷時期要多得多。

1900年的廣州貿易額度只有上海的五分之一不到為3000萬兩,不過比起半個多世紀前,那依舊是爆出了銀河系了。

時至今日,我們以現代人的眼光回看這段歷史,我們會發現如果當初清朝在一開始就放開所有限制,同時針對毒品嚴查的話,或許一切都可以避免吧。

但是很可惜歷史不會重來,只會不斷告訴今天的我們,不要重蹈覆轍。

(完)

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