三位美國女高中生,揭開一段震驚世界的歷史

本文來源:七彩娘娘

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作者:羅新

一、

1999年9月23日,是一個普普通通的日子。

在波蘭華沙,有一位年近9旬的普通老太太艾琳娜·森德勒(Irena Sendler)。

這一天,她的兒子Adam由於心臟衰竭而離開人世。

與此同時,在地球的另一邊,美國堪薩斯州的一個鄉村高中裏,一名歷史老師,開始和他的學生們準備做一項研究。

三位美國女高中生,揭開一段震驚世界的歷史

每年,對於世界各地那些喜愛歷史的孩子來說,有一個重要的活動,「National History Day” (國家歷史紀念日)。

這個活動開始於1974年,之後不斷發展。

目前,每年都有近百萬名從6年級到12年級的孩子,通過參加「國家歷史紀念日競賽」的形式,對自己生活的這個世界進行探索。

Norman Conard(諾曼·康納德),是堪薩斯州Uniontown高中的一名歷史教師。

他鼓勵學生獨立思考,探索未知。

他的課堂座右銘是:「助個人改變就是助世界改變」。

1999年9月23日這一天,他鼓勵三名學生去參加這個為期一年的「國家歷史紀念日」的競賽。

他對這幾名學生提出建議:去尋找歷史中那些鮮為人知的英雄們。

這幾名學生都是女生,她們分別是9年級的Megan Stewart, Elizabeth Cambers,以及11年級的Sabrina Coons。

康納德給了她們一本雜誌,里面有一篇名為《其他辛德勒》的簡短報導,上面有艾琳娜·森德勒的名字,以及簡短的一句話:

她於1942年到1943年,在華沙猶太區救了2500多個孩子。

無論是康納德,還是這幾個孩子都覺得這不太可能。

康納德甚至說:「這也許只是一個印刷錯誤。」

「辛德勒救了1100個猶太人,如果森德勒救了2500個,怎麼從來沒有人沒聽說過她的名字?」

三位女生接受了這個課題,開始上網搜索艾琳娜·森德勒。

1999年,互聯網已經開始普及。

搜索了全世界的記錄,她們只找到一條關於艾琳娜的信息,來自一個網站:「猶太正義基金會」。

她們給基金會發郵件詢問,確認2500人這數字無誤,但卻再沒有其他任何森德勒信息。

接下來幾個月,三個中學生繼續她們的搜尋,後來,又有幾名同學加入她們。

這些孩子利用放學和周末時間,跑到檔案館和圖書館查找關於二戰的各種資料,他們甚至查看了二戰紀念碑的所有名單,希望找到森德勒最後的安息地。

在她們的一步步探尋下,一段被埋沒的偉大歷史,一點點顯露出來。

二、

1910年2月15日,艾琳娜·森德勒出生於波蘭華沙,父親是一位醫生。

在她7歲那年,當地傷寒爆發,許多醫生都因為怕被感染而拒絕收治傷寒病人。

只有艾琳娜的父親挺身而出。

因為救治傷寒病人,她父親不幸感染,不久就去世了。

父親生前曾告訴他:如果看到有人溺水,即使不會遊水,你也應該努力去救他。

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正是這句簡單的話語,和父親舍己救人的精神,影響了艾琳娜的一生。

1939年9月德國進攻波蘭華沙,占1/3城市人口的45萬猶太人,被隔離在僅有紐約中央公園那麼大的地方。

當時艾琳娜是華沙社會救濟局的一名護士,擁有進入猶太人隔離區的通行證,於是她利用職務掩護,不斷為猶太人提供緊缺的衣服、食物和藥品。

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隔離區的情況越來越糟,到了1942年,每天有數以千計的猶太人被送往死亡集中營。

面對嚴峻的形勢,艾琳娜和同伴建立了一個幫助猶太兒童逃跑的「網絡」。

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連續18個月,她們每天冒著生命危險,來回集中營數次掩護幾個孩子離開。

然而很多猶太父母不敢讓他們把孩子帶走。

他們問的第一個問題就是:有什麼保障能讓孩子活下來呢?

艾琳娜只能如實回答:沒有。

因為連她自己都不知道,到底能不能活著離開隔離區。

有的父母讓他們把孩子帶走,有的則讓他們過幾天再來,然而當他們再回去的時候,很多人全家已經被送往死亡集中營了。

就這樣,艾琳娜將2500多名猶太兒童藏在擔架下、垃圾袋、手提箱、屍體袋裏,甚至把某些孩子裝成生了傳染病的樣子,通過救護車鬼使神差地帶出隔離區,送往天主教會。一些年齡大的孩子,她就試著讓他們從下水道、牆洞逃跑。

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即便是僥幸被救出的兒童,也依然時刻面臨死亡的威脅,因為當時的華沙城裏人人自危,到處是冷酷無情的告密者,蓋世太保每天四處搜尋從隔離區逃跑的猶太人。

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為了保住這些千辛萬苦救出來的孩子,森德勒和她的同伴幾天幾夜趕制了3000份偽造證件,包括有牧師簽名的天主教出生證和高級官員簽名的身份證。

然而僅有這些還遠遠不夠,她讓孩子們把新名字、新習慣都在心里默念百遍,甚至千遍,教他們簡單的禱告詞,以免蓋世太保檢查的時候出紕漏。

猶太人不信天主教,因而也不會禱告詞,這也是納粹判斷孩子是否是猶太兒童的一種方法,森德勒教孩子禱告詞,是為了保護孩子。

每個走在街上的孩子隨時可能被盤問,如果不會禱告詞會被立即處死。

當時的華沙,藏匿猶太人是死罪,連家人都會被牽涉處死,甚至比印刷「反動報紙」、運送武器和企圖顛覆德國的罪名更重。

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在解救孩子們的過程中,艾琳娜製作了一份名單,記錄每個孩子的真實姓名、假的新身份,以便孩子在日後可以和親人團聚。

1943年10月,十幾名蓋世太保包圍了艾琳娜的住所。

危急時刻,她把孩子們的名單塞給同伴,然後坦然走出住所。

她的同伴將名單藏在內衣中,僥幸逃過檢查。

艾琳娜被關進了臭名昭著的帕瓦克監獄,並遭受嚴刑拷打。

但是,即使她的腿骨和腳骨被打斷,她也什麼都沒說。納粹無奈之下決定殺了她。

然而,華沙地下組織的成員用大量現金賄賂了執行死刑的人,受賄者把艾琳娜丟到了樹林裏,在那裏,她被朋友救走。

納粹以為艾琳娜已經被處決,隨後在蓋世太保槍殺的人名單上公佈了她的名字。

被救出的艾琳娜只能隱姓埋名地生活,但是她繼續參與營救猶太人的行動。

1944年華沙起義期間,艾琳娜將她的「森德勒名單」裝進幾個廣口瓶中,埋在朋友公寓外面的一棵蘋果樹下。以便戰後能讓他們跟父母重聚。

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1945年納粹撤離波蘭,艾琳娜從樹下挖出名單,交給波蘭猶太人中央委員會,希望能將孩子送還給尚幸存的父母。

遺憾的是幾乎所有的父母都已被殺害或失蹤,只有寥寥幾個孩子找到了父母。

自那之後,整整54年間,由於波蘭政府的阻撓,儘管猶太人基金會等組織認可了艾琳娜的貢獻,並向她頒發了獎項,但是艾琳娜從未被批准出國。

她過著像普通人一樣的清貧的生活,她救過2500多個孩子的的故事幾乎無人知曉。

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三、

時光轉到54年後的1999年,美國堪薩斯州的幾名女中學生在歷史老師康納德的指導下,開始做那項研究。

那天正是1999年9月23日。她們並不知道,她們心目中的英雄艾琳娜不僅活著,而且這一天她正在經受喪子之痛。

隨著研究的深入,艾琳娜的英雄行為深深感染了孩子們。她們繼續想方設法地尋找艾琳娜。

最終從「猶太正義基金會」傳來令人難以置信的消息:

艾琳娜還活著,她在波蘭華沙,已90歲高齡,住在老人院裏

孩子們欣喜若狂,她們開始和艾琳娜通信。

從艾琳娜的口中,那段塵封的歷史的細節,一點又一點地被還原了。

孩子們根據艾琳娜的事跡,編寫了一個小話劇,話劇的名字叫做「瓶子裏的生命」。

雖然只是學生們自己拍的劇目,卻在當地引起強烈反響。

學生們所在的小鎮沒有一個猶太人,但是家長們組織了「艾琳娜·森德勒紀念日」,「艾琳娜·森德勒紀念周」。孩子們也被邀請去其它地區表演。

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漸漸地,CNN、CBS等國家級媒體也開始採訪這些學生。

學生們開始在演出的時候,舉著真正的瓶子為當年的幸存者募捐。

在一次孩子們的演出中,觀眾席上有一位來自波蘭的猶太商人,他主動提出為孩子們籌款,讓她們可以去華沙探望艾琳娜。

不到24小時,路費就籌到了。

2001年5月,歷史老師康納德,四名女學生,以及幾位家長,奔赴華沙。

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當時年邁的艾琳娜,住在華沙的一家養老院中,坐在輪椅上,行動十分不便。

但是,雙方見面的激動和喜悅,幾乎無法用語言來表達。

孩子們見到了兩年來心心念念的英雄,而艾琳娜,則把這些女生稱為「我親愛的孩子們」。

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這次歷史性的會面被美國媒體廣泛報導,並得到全世界的矚目。

就這樣,在3個女中學生的追尋下,森德勒塵封的往事才重見天日。

她超人的勇氣和智慧,不僅感動了美國人,也讓波蘭重 新髮現了自己的英雄。

艾琳娜也收到了各種姍姍來遲的榮譽

波蘭總統和夫人親自到養老院去看她。

2003年,教宗保羅二世親自寫信給艾琳娜,贊揚她在戰爭期間的卓絕努力。

2003年10月,她被授予波蘭最高榮譽白鷹獎,她的形象還被印在了2009年波蘭的紀念銀幣上。

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2006年7月30日,96歲高齡的艾琳娜在德國慕尼黑舉行的紀念儀式上接受榮譽勛章,出席儀式的許多人都是當年她營救的猶太兒童。

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其中,Elzbieta Ficowska女士就是被艾琳娜營救的一個嬰兒,當年她才5個月大。

她說:「森德勒女士不僅救了我們,也救了我們的子孫後代。」

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2007年和2008年,艾琳娜連續兩年獲得了諾貝爾和平獎提名。

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2008年5月12日,時年98歲的艾琳娜·森德勒在波蘭安靜地走完了自己的一生。

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臨終前她的一段話讓無數人為之動容:

「我從未將自己看成英雄,那些被救出來的猶太孩子,已經證明了我在世上的價值,但這並不是值得贊揚的理由。相反,我總是受到良心的譴責,我做得並不夠,也許我可以救更多的人,這一遺憾將伴隨我終生。」

今日,波蘭、德國等地,都有以艾琳娜命名的街道和紀念場所。

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四、

什麼是教育?

教育就是用一個生命,去感動另一個生命。

什麼是歷史?

歷史不是那個可以被人任意裝扮的小姑娘,不是史料的堆積,而是過去與現實的不斷對話。

艾琳娜與這幾位美國高中女生的故事,深刻地詮釋了教育與歷史的真實意義。

有誰會想到,當年的一個高中歷史課的小小研究項目,會給世界帶來這麼大的影響。

當年的那些孩子們,為這個研究搜集了整整4000頁的各種資料

2000年,她們的研究成果在堪薩斯州的「國家歷史紀念日」比賽中獲得第一名,並得到去首都華盛頓的機會。

她們,以及後來她們的繼承者們,曾六次奔赴波蘭採訪艾琳娜和當年的幸存者,陸續找到了650名當年被艾琳娜解救的兒童!

如今,從1999年,到2019年,整整20年過去了。

當年學生們編排的「瓶子裏的生命」小話劇,只有十分鐘,如今已經擴展成為一部100分鐘的完整話劇。

主要角色仍然由Uniontown高中的孩子們扮演。

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20年來,這部劇已經在美國各州,以及世界多個國家上映了近400場。

20年前,當幾位女生剛剛開始查找艾琳娜時,互聯網上只有關於她的一個詞條,如今,有關她的信息超過50萬條

關於她的書籍,在同類圖書中占據榜首長達七年!

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她的事跡被拍成記錄片和電視劇。

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就在上個月,華納兄弟電影公司宣佈,將投資拍攝關於艾琳娜的電影,主演將是以色列著名女演員Gal Godot。

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可以想像,當這部電影上映的時候,艾琳娜的名字和英雄行為將會得到更廣泛的認可。

「森德勒的名單」,終於有了和「辛德勒的名單」相媲美的機會。

當年的三個女生早已長大。

Megan 在堪薩斯的Lowell Milken Center工作,組織世界各地的教師和學生,通過各種課題來發掘鮮為人知的英雄們。

另外兩名女生,都成為了教師。

當年一個高中歷史課的研究,改變了她們的人生軌跡。

也影響了世界上千千萬萬的人。

當年的歷史老師康納德,後來也一直在 Lowell Milken Center從事與歷史教育和推廣的相關工作。

2018年,是艾琳娜逝世10周年。

波蘭把這一年定為「艾琳娜森德勒年」。

波蘭文化部為康納德頒發了榮譽證書,感謝他和學生們把一位國家英雄,從塵埃中「歸還」給波蘭。

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前不久,一位14歲的紐約長島的華裔學生Michelle Dong,精心製作了一個網站,上面全是她所做的一項研究,主題是二戰期間納粹在波蘭的集中營進行細菌實驗,以及一位美國女慈善家把受傷的波蘭婦女運到美國救治的歷史。

2019年9月,她以這個研究獲得Lowell Milken Center頒發的6000美元獎金。

給她頒獎的,正是康納德。

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20年前,康納德的學生們也只有14、5歲的年紀。

看到一批批的孩子們的付出和成長,我想,康納德一定非常欣慰吧。

永遠不要低估教育的影響,永遠不要輕視孩子們的潛力。艾琳娜曾經對那幾位高中女生說:

「我的戰友們都已經逝去,這些榮譽都落在了我身上。是你們,讓我自己的國家和全世界都知道了那些救援人員的英勇,對你們的感謝我無法用語言表達。在你們寫《瓶中的生命》的那一天之前,全世界都不知道我們的故事;你們的表現和努力,將繼續我五十多年前開始的工作。你們是我親愛的人。」

2008年5月3號,堪薩斯的學生們第六次拜訪艾琳娜,她說的最後一句話是,「你們改變了波蘭,改變了美國,也改變了世界。我非常非常愛你們。」

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幾天之後,艾琳娜去世,給世界留下一段動人的傳說。

這個世界少了一位艾琳娜,但是還有無數對歷史充滿好奇和探索精神的孩子們。

2019年,「國家歷史紀念日」的主題是「歷史上的勝利與悲劇」,2020年的主題是「突破歷史上的障礙」。

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我知道,此時此刻,在世界上的某個角落,會有一位有趣而又有魅力的歷史老師;會有一群睜大眼睛神情專注的學生。

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歷史的傳承,就是這樣繼續下去的。

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